Τα κάστρα της Αστυπάλαιας

Το Βενετσιάνικο Κάστρο της «Αστροπαλιάς» (Χώρα), χτίστηκε από την οικογένεια των Quirini 13ο αι. μ.Χ. πάνω στην Αρχαία Ακρόπολη. Είναι δομημένο με παραδοσιακή τοπική σκούρα πέτρα και περιστοιχίζεται από άσπρα σπιτάκια, κυκλαδίτικου στυλ, οι εξωτερικοί τοίχοι των οποίων δημιουργούν ένα πραγματικό τείχος, με μικρά παράθυρα για πολεμίστρες. Μέσα στο κάστρο βρίσκει κανείς τις περίφημες κατάλευκες εκκλησίες με τα πέτρινα καμπαναριά, της Παναγιάς του Κάστρου (1853) και του Αγίου Γεωργίου (1790).

Το Κάστρο του Άγιου Ιωάννη στη Νοτιοδυτική ακτή της Αστυπάλαιας τοποθετείται χρονικά στα βυζαντινά χρόνια. Η ανέγερση του κάστρου συμπέφτει χρονικά με την περίοδο της πειρατείας στο Αιγαίο πέλαγος. Συνηθιζόταν και στα υπόλοιπα νησιά της περιοχής η κατασκευή οχυρών τοποθεσιών μακρυά από την θάλασσα ή σε ύψωμα για την προστασία των κατοίκων από τις επιδρομές. Η τοποθεσία του κάστρου του Άι Γιάννη μπορεί να το επιβεβαιώσει. Βρίσκεται στο ψηλότερο σημείο πάνω από τη μεγάλη ομόνυμη παραλία η οποία είναι προσβάσιμη με σκάφος είτε από την ορειβατική διαδρομή.